Glossar

Wildcard

Der Begriff Wildcard taucht in verschiedenen Zusammenhängen auf. Abgeleitet ist er von einer Spielkarte, die beim Poker verwendet wird. In anderen Spielen dient die Wildcard als Joker, der jede beliebige andere Spielkarte ersetzen kann. In der Informatik und somit auch im Zusammenhang mit der Programmierung von Websites stellt eine Wildcard einen Platzhalter dar, der sich ebenfalls durch einzelne Zeichen oder ganze Strings ersetzen lässt. Dabei werden die Fähigkeiten der in einem Browser enthaltenen Kommandozeileninterpreter ausgenutzt. Auch in den Suchfunktionen kann die Wildcard verwendet werden, um beispielsweise Dateien aufzulisten, die eine bestimmte Endung haben.

Welche Zeichen können als Wildcard verwendet werden?

Wer auf der Festplatte seines Rechners alle Dateien im PDF-Format finden möchte, kann in der Suche „*.*.pdf“ eingeben. Damit signalisiert die Zeichenfolge „*.*“, dass es nicht auf den Dateinamen ankommt. Das Sternchen steht hier als Wildcard für eine beliebig lange Zeichenkette. Eine ähnliche Funktion hat bei vielen Suchmaschinen auch das Prozentzeichen. So kann im URL Code ein Leerzeichen beispielsweise durch „%20“ definiert werden. Ein weiteres sehr bekanntes Zeichen der Gruppe Wildcard, ist das Doppelkreuz, auch Raute genannt. Das Doppelkreuz wird dabei als Platzhalter für eine numerische Zeichenfolge verwendet. Die Wildcard kennt auch die dem Datenbankystem MySQL zugrunde liegende Sprache SQL. Dort dient der Unterstrich als Platzhalter für genau ein Zeichen, während das Prozentzeichen Platz für ganze Zeichenketten belegt.

Die Bedeutung der Wildcard für Websites

Bei der Gestaltung von Websites spielt die Wildcard vor allem bei den integrierten Suchfunktionen eine wichtige Rolle. Je nach zugrunde liegender Programmierung können mit der Wildcard auch Artikel mit Keywords gefunden werden, die von einem Stammwort abgewandelt worden sind. Wird beispielsweise als Suchbegriff „*haus“ eingegeben, würde die Suchfunktion auch die Begriffe Einfamilienhaus, Fertighaus, Massivhaus usw. finden. Wer die Wildcard in seiner Suchfunktion zulässt, bietet seinen Besuchern also eine verbesserte Usability, indem nicht nach jedem einzelnen dieser Begriffe separat gesucht werden muss.


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